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Air Liquide partenaire du projet “LUNA Energy”

Air Liquide will supply an hydrogen fuel cell for LUNA

Air Liquide a signé un accord de coopération avec l’Agence Spatiale Européenne (ESA) et le Centre Aérospatial Allemand (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt, DLR) concernant le projet “LUNA Energy”. Dans le cadre de cet accord, Air Liquide fournira une pile à combustible qui permettra, avec l'électrolyseur fourni par le Centre Aérospatial Allemand, de produire l’énergie approvisionnant l’analogue de la base lunaire où vivront les astronautes.

L’ESA est sur le point de créer un analogue lunaire (LUNA) près du Centre Européen des Astronautes (EAC) à Cologne, en Allemagne. Cet analogue s’étendra sur 1 000 m2 imitant le régolithe lunaire (afin de représenter une surface lunaire typique). Il comprendra une base/habitat lunaire où vivront et travailleront les astronautes, et une installation énergétique qui l’approvisionnera en électricité.

Cette installation énergétique est un élément clé de LUNA. Elle exploitera l’énergie solaire - tout comme le ferait une installation sur la Lune - qui devra être stockée afin d’être disponible quand le soleil ne brille pas. Les jours et les nuits lunaires durent en effet respectivement environ deux semaines. L’un des moyens de stocker l’énergie solaire est de produire de l’hydrogène et de l’oxygène par électrolyse de l’eau. Cet hydrogène et cet oxygène peuvent être stockés et transformés à nouveau en énergie (et en eau) en utilisant une pile à combustible.  

Fort de son expertise de longue date dans l’énergie hydrogène, et plus particulièrement dans la conception et l’implémentation de piles à combustible à hydrogène, Air Liquide fournira la pile à combustible qui constitue un composant essentiel du système énergétique, et vient en complément de l’unité d’électrolyse du Centre Aérospatial Allemand pour produire de l’électricité.

Ce projet s’inscrit dans la continuité de l’implication d’Air Liquide dans l’aventure spatiale. Grâce à son esprit pionnier, le Groupe aide à relever les défis internationaux majeurs dans le domaine spatial, en particulier dans l’exploration de l’espace. Prendre part au projet LUNA, qui va mettre en oeuvre et tester des technologies et des opérations pour l’exploration humaine de la Lune, est un défi fascinant.

Air Liquide est un acteur majeur dans le domaine de l’exploration spatiale depuis plus de 50 ans et participe aux plus grands projets spatiaux internationaux : le programme européen Ariane, les satellites (Herschel, Planck, MeteoSat Third Generation notamment), et la station spatiale internationale (système réfrigérant MELFI).