Lancement de l'expérience "Sample Analysis at Mars"

le
  • Espace

Le 26 novembre 2011, le robot Curiosity Mars Science Laboratory s’est envolé pour rechercher des preuves fossiles d’une vie sur la Planète Rouge. Il emporte à son bord Sample Analysis at Mars, un projet dans lequel Air Liquide fut impliqué dès 2005.

C’est en 2005 qu’Air Liquide Advanced Technologies est sollicité afin d’intégrer le projet SAM_GC (Gas Chromatograph), l’un des trois instruments de l'ensemble SAM. L’expérience a pour but de déceler des composés organiques, de l’eau mais aussi des isotopes et des oxydants une fois sur Mars. Quant à SAM_GC son objectif est principalement l'analyse et l'identification des molécules organiques et inorganiques issues du traitement des échantillons de sol prélevés par Curiosity.

David COSCIA (LATMOS), chef de projet, est à l’origine de cette collaboration qui fut l’occasion pour les équipes du spatial - systèmes orbitaux - de mettre en œuvre dans un contexte différent, un savoir-faire unique acquis lors de la mission PLANCK, notamment le soudage et de brasage de capillaires fins sur les détecteurs de SAM_GC par Dominique CHAZOT (Air Liquide Advanced Technologies), technicien développement. Un travail similaire avait par ailleurs été effectué sur l’un des équipements de la sonde PHOBOS lancée le 8 novembre dernier.

L’ensemble instrumental SAM est sous la responsabilité de Paul MAHAFFY (GSFC – NASA) tandis que la contribution française est conduite par Michel CABANE (LATMOS) et Patrice COLL (LISA) sous maîtrise d’ouvrage CNES.

L’arrivée du robot Curiosity et de SAM sur Mars est prévue pour le 5 août 2012. De son côté, Air Liquide Advanced Technologies travaille déjà sur l’instrument Mars Organic Molecule Analyser Gas Chromatograph (MOMA_GC), visant à rechercher des molécules organiques et inorganiques corrélées à une activité biologique et pour laquelle un modèle d’ingénierie est en cours de réalisation. Lancement prévu pour 2016.

L’implication d’Air Liquide au sein de tels projets confirme une nouvelle fois la position de partenaire historique de l’aventure spatiale du Groupe.

Contacts communication