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Propulsion électrique : solution d’avenir pour les constellations de satellites

D'ici à 2022, un quart des satellites géostationnaires utiliseront la propulsion électrique. Le principe ? Des ions xénon sont éjectés du moteur par un champ électrique et/ou magnétique alimenté par les panneaux solaires du satellite. En remplissant les réservoirs d’un gaz comme le xénon, les satellites peuvent ainsi espérer diviser leur poids par 2.

Air Liquide fournit le gaz et fabrique les bancs de remplissage pour satellites. Nous disposons également d’une micro-vanne pour réguler le débit de xénon. Nous avons exploité cette technologie pour réguler le débit d’hélium du chromatographe du rover ExoMars. Pour l’adapter au défi de la propulsion électrique, la technologie est en cours de développement avec le CNES. Pesant quelques grammes, ces micro-régulateurs de débit, fonctionnant par dilatation thermique, constituent un défi en matière de miniaturisation.

« Les micro-vannes développées pour ExoMars garantissent une étanchéité sans faille. Pas question de laisser échapper la moindre molécule de Xénon. À plusieurs dizaines de milliers d’euros le normal m3, c’est primordial »

 

Pourquoi nous choisir ?

  • 01

    Notre expérience

    Nous avons accompagné tous les développements du lanceur européen Ariane et participé à nombreux projets internationaux : la Station Spatiale Internationale, les satellites Planck, Herschel et Microscope, les rovers d’exploration Curiosity et ExoMars…

  • 02

    L’expertise de nos équipes

    Nos collaborateurs sont des passionnés. L’esprit de performance et la richesse des expertises qui les caractérisent nous ont permis de réaliser de nombreuses avancées et nous amènent aujourd’hui à relever des défis technologiques encore plus ambitieux : lanceur réallumable dans l’espace, propulsion électrique des satellites, vie sur Mars...

  • 03

    Notre capacité d’innovation

    Notre pôle d’innovation s’appuie sur les expertises du groupe Air Liquide et sur des collaborations étroites avec des laboratoires de recherche publics, à l’instar du CEA, du CNRS et du Centre Spatial Universitaire de Grenoble.