Air Liquide, supporteur officiel de Solar Impulse, l’avion solaire

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En réalisant Solar Impulse, le premier avion solaire capable de voler de jour comme de nuit sans carburant, ni émissions polluantes, Bertrand Piccard et André Borschberg entendent démontrer toute l’importance et le potentiel considérable des technologies propres en termes d’efficacité énergétique et de production d’énergies renouvelables.

L'objectif de Solar Impulse est d'apporter une contribution du monde de l'exploration et de l'innovation à la cause des énergies renouvelables. Cet avion révolutionnaire a déjà effectué de nombreux vols depuis 2010, en Europe, au Maroc et maintenant aux Etats-Unis avec la traversée du pays d’une côte à l’autre : « Solar Impulse Across America ».

L’engagement d’Air Liquide en tant que supporteur officiel se traduit par la mise à disposition de l’expertise de ses équipes et la conception/réalisation d’équipements technologiques. Air Liquide fournira notamment le système d’oxygène embarqué destiné à produire l’air enrichi en oxygène de façon illimitée directement à bord de l’avion solaire.

Afin d’effectuer son tour du monde avec escales - programmé pour 2015 – Solar Impulse doit pouvoir enchaîner des cycles de vol jour-nuit au cours desquels l’avion monte pendant la journée jusqu’à une altitude de 8 500 mètres. Le cockpit de l’avion n’étant pas pressurisé, le pilote doit être alimenté en oxygène pendant toute la phase de vol se déroulant au-dessus de 3 000 mètres. Le besoin en oxygène est donc critique pour la réussite de cette aventure. Générer l’oxygène à bord présente l’intérêt de pouvoir disposer d’une solution optimisant la masse du système d’oxygène, tout en garantissant un approvisionnement en oxygène illimité.

Pierre Etienne Franc, Directeur Air Liquide Advanced Business & Technologies Europe a déclaré :

« Nous partageons avec les créateurs de Solar Impulse la volonté de développer des énergies plus propres. Fidèle à son esprit pionnier, Air Liquide a choisi d’apporter sa contribution à cette formidable aventure. Nous nous réjouissons de participer à la vision avant-gardiste de Bertrand Piccard et André Borschberg. »

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