Air Liquide : succès des tests d’un nouveau système d’oxygène embarqué autonome développé avec Solar Impulse

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En avril dernier, une séance de tests menée avec des pilotes de Solar Impulse a permis de valider tant les performances que le bon fonctionnement en haute altitude d’un nouveau système d’oxygène embarqué autonome développé par Air Liquide.

Cette séance s’est déroulée, en présence de l’équipe technique de Solar Impulse avec le support des experts d’Air Liquide, dans un caisson hypobare, mis à disposition par l’Institut de Médecine Aéronautique des Forces Aériennes Suisses, permettant de reproduire les conditions réelles auxquelles le pilote sera confronté lors des vols en haute altitude.

En tant que supporter officiel de Solar Impulse (“Pilot life support partner”), Air Liquide bénéficie de la plateforme technologique de développement que représente le projet pour mettre au point une solution technologique innovante spécialement adaptée aux exigences de l’aviation civile. Ce système, issu des solutions développées pour les pilotes de chasse, permet d’utiliser l’oxygène présent dans l’atmosphère en le séparant des autres composants et ainsi de satisfaire les besoins respiratoires du pilote de manière continue. Générer l’oxygène à bord permet de disposer d’une solution optimisant la masse du système, tout en garantissant un approvisionnement illimité en oxygène. Des essais complémentaires (tests d’endurance et de qualification environnementale) sont actuellement menés, dans l’objectif d’une qualification de l’équipement pour son éventuelle installation à bord de Solar Impulse 2.

Afin d’effectuer son tour du monde avec escales – dont le départ est prévu pour mars 2015 – Solar Impulse doit pouvoir enchaîner des cycles de vol jour/nuit jusqu’ à 5 jours non-stop au cours desquels l’avion monte pendant la journée jusqu’à une altitude de 8 500 mètres. Le cockpit de l’avion n’étant pas pressurisé,
le pilote doit être alimenté en oxygène pendant toute la phase de vol se déroulant au-dessus de 3 000 mètres.

Ces premiers essais consolident l’expérience d’Air Liquide dans le domaine des systèmes d’oxygène embarqués autonomes pour les pilotes, membres d’équipage et passagers des avions d’aujourd’hui et de demain.

Air Liquide partenaire privilégié de l’aviation
Air Liquide advanced Business & Technologies a développé une expertise de pointe dans le domaine aéronautique. Partenaire privilégié de l’aviation civile et militaire depuis plus de vingt cinq ans, le Groupe propose des solutions technologiques innovantes destinées notamment à améliorer la disponibilité et la sécurité des avions et hélicoptères.

Solar Impulse
Les pionniers suisses Bertrand Piccard (président) et André Borschberg (CEO) sont les fondateurs, les pilotes et la force vive de Solar Impulse, le premier avion capable de voler de jour comme de nuit sans carburant ni émissions polluantes, avec lequel ils tenteront d’effectuer le premier vol solaire autour du monde en 2015. Solar Impulse est à la fois une aventure unique qui vise à replacer les émotions au coeur de l’exploration scientifique, un laboratoire volant permettant de trouver des solutions technologiques innovantes capables de faire face aux défis d’aujourd’hui et une vision qui doit donner envie à chacun d’entre nous de devenir pionnier dans notre vie quotidienne. Cet avion monoplace révolutionnaire en fibre de carbone possède une envergure supérieure à celle d’un Boeing 747 800 (72 m) pour le poids d’une voiture (2300 kg).

 

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