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Première mondiale dans le transport d’électricité : Air Liquide partenaire du plus long câble supraconducteur

Le câble supraconducteur le plus long et le plus puissant du monde vient d’être raccordé au réseau commercial de transport d’électricité de la ville d’Holbrook (New-York, Etats-Unis) par LIPA (Long Island Power Authority) et American Superconductor. Ce câble d’une longueur de 600 mètres fonctionne grâce aux technologies cryogéniques développées par Air Liquide, leader mondial en cryogénie.

Ce projet a pour but de faire la démonstration de l’exploitation d’un câble supraconducteur haute tension sur un réseau de transport d’électricité urbain. Capable de transporter jusqu’à 2 400 ampères (soit une puissance de 574 millions de volts ampères sous une tension de 138 kV), ce câble est le premier câble supraconducteur de transport électrique haute tension dans le monde ainsi intégré à un réseau. Il véhicule davantage d’énergie que l’ensemble des précédents câbles de démonstration HTS (supraconducteur haute température) réunis et peut alimenter jusqu’à 300 000 foyers en électricité.

Air Liquide apporte au projet de Long Island ses technologies cryogéniques innovantes et l’expertise de ses équipes en matière d’exploitation et de maintenance des équipements de production de “froid”. Mené dans le cadre d’un partenariat public-privé, ce projet inclut également le Ministère Américain de l’Energie (DOE) et Nexans, leader mondial de l’industrie du câble.

Les câbles supraconducteurs offrent la possibilité de transporter trois à cinq fois plus d’énergie que les câbles classiques. Conduisant l’électricité sans aucune résistance au-dessous d’une certaine température (- 200°C dans le cas présent), ils évitent ainsi les pertes énergétiques le long du câble. Pour utiliser les propriétés exceptionnelles des matériaux supraconducteurs, il est nécessaire de maintenir les câbles à une température inférieure à leur température critique par un système approprié de réfrigération à l’azote liquide. La cryogénie étant la clef de fonctionnement de la supraconductivité, le système de réfrigération et de distribution de fluide développé par Air Liquide est l'innovation technologique qui permet d'envisager cette performance.

François Darchis, Membre du Comité exécutif d’Air Liquide, chargé de la R&D, des Technologies Avancées, de l’Ingénierie et Construction, a déclaré :

« Alors que la demande mondiale d’énergie ne cesse de s’intensifier, que les réseaux électriques sont à saturation dans certains pays, Air Liquide est fier de contribuer au développement de cette technologie particulièrement innovante qui permet d’améliorer l’efficacité énergétique du transport d’électricité, et de construire demain les réseaux de distribution d’énergie de nouvelle génération. »


Air Liquide est d’ores et déjà engagé dans les prochaines étapes de ce projet, qui consiste à fabriquer un câble avec des matériaux supraconducteurs de seconde génération encore plus puissants. Pour cette deuxième phase, Air Liquide va développer une technologie spécifique de réfrigérateur à très basse température

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Camille Giry

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