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Réfrigération cryogénique

Expert des équipements cryogéniques, Air Liquide a réussi ce qui n’avait jamais été réalisé sur différents systèmes orbitaux ! Ainsi, pour la Station Spatiale Internationale, nous avons conçu la turbomachine MELFI qui refroidit les échantillons biologiques à – 80°C depuis 10 ans déjà. Un exploit quand l’on sait qu’il était prévu pour 2 ans !

Nous avons équipé Planck et Herschel, les satellites les plus complexes jamais réalisés en Europe. Nous avons développé et qualifié un réfrigérateur à dilution à 0,1 Kelvin pour Planck qui, par la suite, a dévoilé une cartographie du fond de l’univers. Pour refroidir le puissant télescope Herschel, nous avons réalisé un imposant réservoir d’hélium. Depuis, Herschel a livré des résultats sur la naissance des étoiles. Parmi nos challenges les plus exigeants sur ces satellites, l’absence totale de fuites a nécessité un travail de haute précision sur les soudures.

Air Liquide développe également une technologie innovante de refroidissement par des tubes à gaz pulsé. Pour produire du froid dans un satellite, où l’espace est réduit, le refroidissement actif est la technique la plus adaptée.

Le saviez-vous ? Si les détecteurs de Planck et Herschel sont refroidis à une température proche du zéro absolu, c’est pour leur permettre de sonder l’espace, où règne une température de 3 Kelvin seulement

Pourquoi nous choisir ?

  • 01

    Notre expérience

    Nous avons accompagné tous les développements du lanceur européen Ariane et participé à nombreux projets internationaux : la Station Spatiale Internationale, les satellites Planck, Herschel et Microscope, les rovers d’exploration Curiosity et ExoMars…

  • 02

    L’expertise de nos équipes

    Nos collaborateurs sont des passionnés. L’esprit de performance et la richesse des expertises qui les caractérisent nous ont permis de réaliser de nombreuses avancées et nous amènent aujourd’hui à relever des défis technologiques encore plus ambitieux : lanceur réallumable dans l’espace, propulsion électrique des satellites, vie sur Mars...

  • 03

    Notre capacité d’innovation

    Notre pôle d’innovation s’appuie sur les expertises du groupe Air Liquide et sur des collaborations étroites avec des laboratoires de recherche publics, à l’instar du CEA, du CNRS et du Centre Spatial Universitaire de Grenoble.