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MELFI : conserver les échantillons biologiques en orbite

Air Liquide a déjà contribué à l’activité des astronautes mis en orbite dans l’espace, à bord de la Station Spatiale Internationale, en fournissant pour la NASA la turbomachine refroidissant à -80°C  le laboratoire réfrigéré de stockage d’échantillons biologiques, MELFI. Sur la base de son expérience, Air Liquide a proposé la technologie turbo-Brayton. Les experts d’Air Liquide ont pris soin d’éviter l’usure mécanique : le compresseur rotatif et les turbines centrifuges tournent autour d’un arbre en carbure de tungstène en sustentation sur un film d’azote. Une excellente précaution quand l’on sait aujourd’hui que MELFI, prévue initialement pour 2 ans, fonctionne toujours parfaitement après une décennie et qu’elle doit encore durer au moins jusqu’à 2020 : des centaines de milliers d’heures !

Ce succès était la toute première expérience de machine turbo-Brayton pour l’espace. Aujourd’hui, Air Liquide construit une turbomachine capable de fournir 400 fois plus de puissance froide. Un nouveau challenge !

Pourquoi nous choisir ?

  • 01

    Notre expérience

    Nous avons accompagné tous les développements du lanceur européen Ariane et participé à nombreux projets internationaux : la Station Spatiale Internationale, les satellites Planck, Herschel et Microscope, les rovers d’exploration Curiosity et ExoMars…

  • 02

    L’expertise de nos équipes

    Nos collaborateurs sont des passionnés. L’esprit de performance et la richesse des expertises qui les caractérisent nous ont permis de réaliser de nombreuses avancées et nous amènent aujourd’hui à relever des défis technologiques encore plus ambitieux : lanceur réallumable dans l’espace, propulsion électrique des satellites, vie sur Mars...

  • 03

    Notre capacité d’innovation

    Notre pôle d’innovation s’appuie sur les expertises du groupe Air Liquide et sur des collaborations étroites avec des laboratoires de recherche publics, à l’instar du CEA, du CNRS et du Centre Spatial Universitaire de Grenoble.