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Production / Stockage Ergols

Les liquéfacteurs d’hélium HELIAL et d’hydrogène HYLIAL d’Air Liquide permettent d’assurer la production d’hélium et d’hydrogène liquides directement sur les pas de tir.

L’étage cryogénique d’Ariane 5 nécessite d’utiliser de grandes quantités d’hélium : deux stockages fixes de 100 000 litres chacun ont été installés à Kourou par Air Liquide, afin d’assainir, de conditionner et de pressuriser les lignes cryogéniques au sol et les réservoirs de la fusée, avant de les remplir d’oxygène ou d’hydrogène liquides. Pour économiser cet hélium très volatil, le centre spatial de Kourou dispose d’un HELIAL, qui récupère les vapeurs froides d’hélium dans les réservoirs au sol afin de les réinjecter sous forme liquide. L’HELIAL contribue également à la dépressurisation des conteneurs de transport d’hélium, pour limiter les pertes lors du passage de la semi-remorque au réservoir de stockage.

Plusieurs centres spatiaux ont acquis nos HYLIAL, pour alimenter en hydrogène liquide les lanceurs. Les centres de Xichang, dans la Province du Sichuan, et de Wenchang, sur l’île de Hainan, ont ainsi acquis deux liquéfacteurs d’hydrogène, pour devenir autonomes en hydrogène liquide. Auparavant, le carburant cryogénique était transporté sur des milliers de kilomètres par convois spéciaux jusqu’aux centres spatiaux.